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L'histoire du verre

Le verre est l'un des matériaux les plus beaux et les plus adaptables technologiquement utilisés en architecture et ce depuis près de 2000 ans.

C'est l'une des technologies les plus anciennes et continuellement utilisées de l'histoire de l'humanité. Malgré cette longue histoire, le verre connaît toujours en permanence des avancées technologiques qui en font une caractéristique déterminante et indispensable du lieu de travail moderne.

Bien sûr, la beauté esthétique du verre en tant que matériau architectural est évidente, car elle permet des choix de conception percutants comme des atriums centraux et des espaces communs naturellement éclairés au cœur de ce qui était autrefois des bâtiments sombres, éclairés par des lumières jaunes peu flatteuses qui bourdonnaient sans cesse. Mais les avantages fonctionnels du verre ne doivent pas être perdus en se concentrant sur l'esthétique. Le verre en tant qu'élément architectural à la fois intérieur et extérieur a un impact choquant sur la productivité, la rentabilité et la durabilité à long terme de toute entreprise. Avant de détailler les innombrables façons dont le verre, en particulier les parois en verre démontables, peut profiter à votre organisation, voyons comment nous en sommes arrivés là.

Selon le Conseil européen des écoles d'architecture de paysage, les artisans de l'Empire romain ont fabriqué les premières fenêtres importantes en verre il y a près de 2000 ans. Ils étaient pour la plupart opaques, mais ils offraient la possibilité de protéger un bâtiment contre les désagréments de la nature tout en laissant passer un peu de lumière naturelle. La chute de l'Empire romain a fait reculer le verre et de nombreuses autres technologies, mais au Moyen Âge, le verre était redevenu un élément majeur de la conception architecturale et décorative. La grande taille des églises gothiques a conduit à l'utilisation de fenêtres plus grandes, y compris des vitraux complexes qui représentaient des scènes de la Bible pour une population largement analphabète.

Le prochain grand pas en avant a eu lieu au 19e siècle, lorsque les progrès de la technologie du métal et de la production de masse ont permis aux fenêtres d'être plus grandes et plus abordables. Des arcs en acier et des fixations à doigts ont permis de fabriquer des murs entiers en verre pour la première fois. Des structures qui ressemblaient à des serres construites pour des géants étaient désormais possibles. L'exemple le plus célèbre est le Crystal Palace, conçu par Joseph Paxton en 1851. Construit à Londres, cette merveille de près d'un million de pieds carrés était composée de 300 000 panneaux de verre individuels. La conception utilisait des sections modulaires, ce qui lui permettait d'être construit plus rapidement et moins cher que toute autre chose de cette taille avec des matériaux de construction contemporains.

Tout au long du 20e siècle, cette approche modulaire a évolué comme la science des matériaux. L'usine de chaussures Fagus construite en Allemagne en 1911 était l'un des premiers exemples du style de construction qui conduirait aux énormes gratte-ciel modernes qui ornent presque tous les toits de la ville sur terre. Walter Gropius a conçu l'usine pour incorporer de grandes vitres dans un cadre en acier mince qui répondait aux besoins esthétiques et pratiques. Aujourd'hui, ce style de construction, y compris les murs-rideaux, est visible à chaque fois que vous regardez.


Mais l'omniprésence du verre en tant que matériau de construction ne signifie pas qu'il a des utilisations purement fonctionnelles. Le planétarium Hayden de l'American Museum of Natural History de Manhattan utilise du verre pour mélanger la forme et la fonction. La bille d'acier du bâtiment qui semble flotter dans un cube géant de verre inspire la crainte avant d'entrer, préparant ainsi les visiteurs aux merveilles qu'ils verront à l'intérieur.

Aujourd'hui, le verre dans l'architecture moderne concerne moins les extérieurs que les utilisations illimitées du verre, en particulier les murs de verre démontables, pour créer le type d'intérieurs flexibles dont les entreprises prospères ont besoin dans un monde en constante évolution. Les architectes et les concepteurs se rendent compte que les murs extérieurs laissant entrer la lumière naturelle ne suffisent pas si cette lumière est bloquée par des murs intérieurs opaques.

La lumière naturelle n'est pas uniquement destinée à l'esthétique, elle présente des avantages bien documentés pour la santé physique et mentale de vos employés. Au-delà de la santé, les murs en verre démontables s'adaptent aux changements, à la fois prévus et inattendus, à mesure que votre entreprise change de taille, de portée et de structure. Grâce aux progrès technologiques de la science des matériaux et des méthodes de construction, les murs de verre offrent des options innovantes. Lorsque vous avez besoin d'intimité, les murs en verre ont d'excellents classements STC et même la capacité de devenir opaques en appuyant sur un bouton. Lorsque vous avez besoin de votre espace plus grand, les murs comme l'EXPOv2 de Muraflex se rétracteront automatiquement à votre demande.

Pendant près de deux mille ans, le verre en tant qu'élément architectural consistait à trouver de nouvelles façons de créer le mélange parfait de forme et de fonction dans la construction extérieure. Mais aujourd'hui, le verre consiste à révolutionner les intérieurs pour les besoins modernes. Les murs en verre qui laissent la lumière circuler librement et offrent l'option d'intimité ou de grands espaces ouverts avec une seule touche sont devenus essentiels. Ils vous permettent de changer le but et la forme d'une pièce pour répondre à plusieurs besoins dans un seul espace.


Il y a 2000 ans, le verre laissait entrer la lumière dans les cœurs sombres des bâtiments froids. Aujourd'hui, le verre offre la certitude que votre espace de bureau est suffisamment flexible pour relever les défis de demain, même si vous ne pouvez pas les prévoir aujourd'hui.

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